Proteina C reactiva (PCR) baja o alta : explicaciones

Proteina C reactiva (PCR) baja o alta : explicaciones
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¿Qué es la proteína C reactiva (PCR)?

La proteína C reactiva (PCR) es un marcador de análisis de sangre para la inflamación en el cuerpo. La PCR se produce en el hígado y su nivel se mide analizando la sangre.

La PCR está clasificada como reactivo en fase aguda, lo que significa que sus niveles aumentarán en respuesta a la inflamación. Otros reactivos comunes de fase aguda incluyen la tasa de sedimentación de eritrocitos y el recuento de plaquetas.

¿Cuáles son los síntomas de los altos niveles de proteína C reactiva?

No hay signos o síntomas específicos de un nivel alto de proteína C reactiva porque no es un examen específico. Los signos o síntomas, si están presentes, dependen del estado inflamatorio subyacente que está causando el alto nivel de PCR.

El nivel de proteína C reactiva (PCR), que se puede medir en la sangre, aumenta cuando hay inflamación en el cuerpo. Su médico puede revisar sus niveles de proteÃna C reactiva en busca de infecciones u otros problemas de salud.

Una prueba de proteína C reactiva (PCR) de alta sensibilidad, más sensible que una prueba estándar, también se puede utilizar para evaluar su riesgo de desarrollar enfermedad de las arterias coronarias, una afección en la que las arterias del corazón se estrechan. La arteriopatía coronaria puede causar un ataque cardíaco.

¿Por qué se mide la proteína C reactiva?

El médico puede solicitar un examen de proteína C reactiva (PCR) para verificar si hay inflamación, lo cual puede indicar infección o enfermedad inflamatoria crónica, como artritis reumatoidea o lupus, así como un riesgo de cardiopatía.

¿Cuál es el rango normal para la proteína C reactiva?

La proteína C reactiva es un marcador de inflamación y generalmente no se detecta en la sangre a menos que exista algún grado de inflamación en el cuerpo.

Esto es lo que significan los resultados de una prueba de proteína C reactiva (CRP):

  • Nivel de PCR por debajo de 1.0 mg/L — bajo riesgo de CVD (enfermedad cardíaca)
  • Nivel de PCR 1.0 mg/L y 3.0 mg/L — riesgo moderado de PCR.
  • Nivel de PCR superior a 3.0 mg/L — alto riesgo de CVD.

¿Cómo se mide la proteína C reactiva?

La PCR se mide utilizando una muestra de sangre tomada de una vena. A continuación, se toma la muestra de un laboratorio y se analiza.

Un simple análisis de sangre permite diagnosticar y analizar los niveles de PCR
Un simple análisis de sangre permite diagnosticar y analizar los niveles de PCR

La medición tradicional de la PCR se utiliza a menudo para detectar la inflamación en el cuerpo. El médico puede ordenar un nivel de proteína C reactiva para verificar si hay brotes de enfermedades inflamatorias como artritis reumatoidea, lupus o vasculitis, o para ver si los medicamentos antiinflamatorios son efectivos para tratar una enfermedad o afección.

Actualmente, una medida más sensible para detectar la PCR se utiliza para la evaluación del riesgo cardiovascular. Esta proteína C reactiva altamente sensible se llama hs-CRP.

Dado que la medición de los niveles de PCR en cualquier momento puede estar influenciada por una infección o inflamación en el cuerpo, una medición puntual generalmente no se considera un predictor adecuado del riesgo cardiovascular. Por lo tanto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE. UU. recomiendan revisar dos niveles separados de PCR con aproximadamente dos semanas de diferencia y usar el número promedio de las dos lecturas para evaluar el riesgo cardiovascular y con fines de evaluación.

¿Qué significa tener altos niveles de proteína C reactiva?

En general, las causas principales del aumento de la PCR y otros marcadores de inflamación son diversas afecciones, entre las que se incluyen las siguientes

  • quemaduras,
  • trauma,
  • infecciones, como la neumonía o la tuberculosis,
  • ataque al corazón,
  • enfermedades inflamatorias crónicas como el lupus, la vasculitis o la artritis reumatoide,
  • enfermedad intestinal inflamatoria y algunos cánceres.

Prueba de proteína C reactiva (PCR)

Un examen de sangre llamado tasa de sedimentación (tasa de sedimentación) es una medida aproximada de la inflamación articular. La tasa de sedimentación mide la velocidad a la que los glóbulos rojos caen al fondo de un tubo de ensayo. La tasa de sedimentación suele ser más rápida (más alta) durante los brotes de enfermedades y más lenta (más baja) durante las remisiones. Otro examen de sangre utilizado para medir el grado de inflamación en el cuerpo es la proteína C reactiva. Los exámenes de sangre también pueden revelar anemia, ya que la anemia es común en la artritis reumatoide, especialmente debido a la inflamación crónica.

El factor reumatoide, el ANA, la tasa de sedimentación y las pruebas de proteína C reactiva también pueden ser anormales en otras afecciones inflamatorias y autoinmunitarias sistémicas. Por lo tanto, las anomalías en estos análisis de sangre por sí solas no son suficientes para un diagnóstico firme de artritis reumatoide.

Cómo te preparas

No hay preparación para una prueba estándar de PCR o una prueba de PCR de alta sensibilidad. Sin embargo, si se le toma una muestra de sangre para un análisis posterior, es posible que tenga que ayunar o seguir otras instrucciones. Pregúntele a su médico si usted se está haciendo otras pruebas al mismo tiempo.

Algunos medicamentos pueden afectar su nivel de PCR. Dígale a su médico qué medicamentos está tomando.

Lo que usted puede esperar

Durante el procedimiento

La sangre se extrae de una vena, generalmente del brazo. Antes de insertar la aguja, una banda elástica alrededor del brazo asegura que las venas del brazo se llenen de sangre y que el sitio de punción se limpie con un antiséptico.

Después de insertar la aguja, se recoge una pequeña cantidad de sangre en un vial o jeringa. Luego se retira el anillo para restablecer la circulación y la sangre continúa fluyendo hacia el vial. Una vez que se recoge una cantidad suficiente de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción con un sobre presurizado.

Este procedimiento relativamente indoloro suele durar sólo unos minutos.

Después del procedimiento

Después de la prueba de CRP, usted debe ser capaz de conducir y realizar sus actividades normales.

Los resultados pueden tardar unos días en llegar. Su médico debe explicarle lo que significan los resultados de su prueba.

Si se somete a una prueba de PCR de alta sensibilidad para determinar su riesgo de cardiopatía, recuerde que su nivel de PCR es sólo un factor de riesgo de cardiopatía coronaria. Si su PCR es alta, esto no significa necesariamente que usted esté en mayor riesgo de desarrollar cardiopatía.

Hable con su médico acerca de otros factores de riesgo y cómo puede tratar de prevenir la cardiopatía coronaria y el ataque cardíaco.

Resultados

Su médico le explicará lo que significa el resultado de su prueba de CRP.

Para una prueba estándar de PCR, una lectura normal es de menos de 10 miligramos por litro (mg/L). Un resultado de prueba que muestre un nivel de PCR superior a 10 mg/L es un signo de infección grave, traumatismo o enfermedad crónica, que probablemente requerirá pruebas adicionales para determinar la causa.

Si usted se somete a una prueba de PCR de alta sensibilidad para evaluar su riesgo de cardiopatía, los niveles de riesgo actuales incluyen

  • Menos riesgo. Tiene un nivel de PCR-Hs-CRP inferior a 2,0 miligramos por litro (mg/L).
  • Mayor riesgo. Tiene una PCR-Hs-CRP superior a 2.0 mg/L.

Estos niveles de riesgo no son una medida definitiva de su riesgo porque el indicador ideal de una PCR alta no está claramente definido. Además, debido a que los niveles de PCR de una persona varían con el tiempo, se recomienda que se utilice el promedio de dos pruebas, idealmente con dos semanas de diferencia, para determinar el riesgo de CHD.

Si usted se hace una prueba de PCR de alta sensibilidad para verificar la presencia de cardiopatÃa, su médico puede solicitar una prueba de colesterol al mismo tiempo. Se pueden realizar otros exámenes para evaluar su riesgo. El médico también puede recomendar cambios en el estilo de vida o medicamentos para reducir el riesgo de ataque cardíaco.

¿Cuál es el tratamiento para la proteína C reactiva?

El tratamiento de la PCR alta en el contexto de las enfermedades cardiovasculares, per se, puede no tener sentido. Más bien, la reducción del riesgo cardiovascular debe centrarse en el tratamiento adecuado y en la prevención de los riesgos y afecciones subyacentes.

Las formas más efectivas y confiables de reducir muchos factores cardíacos son el ejercicio regular, una dieta balanceada y dejar de fumar. Para las personas con colesterol alto que no alcanzan sus niveles deseados de colesterol a través de cambios en la dieta y el ejercicio, su médico puede aconsejarles que tomen medicamentos para reducir sus niveles de colesterol. Las estatinas (como simvastatina[Zocor], atorvastatina[Lipitor], etc.) son los principales agentes reductores del colesterol recomendados. La reducción de la PCR se puede observar con el uso de estatinas incluso sin una mejoría significativa en el perfil de colesterol.

También se observó una reducción en la PCR en personas con enfermedad cardiovascular conocida que comenzaron la terapia con aspirina. En aquellas personas sin enfermedad cardiovascular conocida o factores de riesgo significativos, generalmente no se recomienda el uso de aspirina. También se ha demostrado que algunos medicamentos para la diabetes (tiazolidinedionas) reducen los niveles de PCR en personas con y sin diabetes mellitus. Este efecto se observó independientemente de sus efectos hipoglucémicos.

¿Cómo pueden los valores de la proteína C reactiva predecir el riesgo de enfermedad cardíaca?

De acuerdo con la OMS, se recomiendan las siguientes pautas para la evaluación del riesgo cardiovascular con respecto a los niveles de PCR-psicológica:

  • Bajo riesgo de enfermedad cardiovascular si la PCR es de 1 miligramo (mg) por litro o menos.
  • Riesgo moderado de enfermedad cardiovascular si la PCR está entre 1 y 3 mg por litro.
  • Alto riesgo de enfermedad cardiovascular si la PCR de alta sensibilidad supera los 3 mg por litro.
  • Los niveles de PCR superiores a 10 mg por litro pueden observarse en la ruptura aguda de la placa, como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular, siempre que no haya otra explicación para el nivel elevado (otro proceso inflamatorio o infeccioso).

¿Existe una relación entre la proteína C reactiva y el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular?

La elevación de la RPC también se ha relacionado con la aterosclerosis y las enfermedades cardíacas. Se sabe que la aterosclerosis, o placa de colesterol en las arterias, tiene un componente inflamatorio que se cree que causa un aumento en los niveles de PCR en la sangre. La aterosclerosis también está influenciada por la edad y otros factores de riesgo cardiovasculares, como la diabetes mellitus, el colesterol alto, la hipertensión arterial y el tabaquismo.

Nivel de proteína C reactiva: un marcador de riesgo de enfermedad cardiovascular, pero no sólo
Nivel de proteína C reactiva: un marcador de riesgo de enfermedad cardiovascular, pero no sólo

En la aterosclerosis, las paredes de los vasos sanguíneos se lesionan. Esta lesión actúa como fuente de ignición y conduce a la formación de placas en las paredes de los vasos sanguíneos. Las placas generalmente contienen células sanguíneas inflamatorias, depósitos de colesterol y desechos de células lesionadas en las paredes de los vasos sanguíneos. La acumulación de estos elementos causa un estrechamiento de la pared del vaso sanguíneo. El estrechamiento de los vasos sanguíneos puede impedir el flujo sanguíneo y la placa puede romperse y desmoronarse de las paredes de los vasos sanguíneos, causando obstrucción y provocando accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos.

La carga de placas en el cuerpo puede ser proporcional al grado de elevación de la PCR en personas con aterosclerosis. Las placas ateroscleróticas pueden existir en diferentes etapas en todo el cuerpo.

¿La proteína C reactiva es un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca?

Debido al componente inflamatorio de la aterosclerosis, se ha asociado un alto nivel de PCR con enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, con base en los datos actualmente disponibles, no puede considerarse un factor de riesgo independiente para la enfermedad cardiovascular.

Los factores de riesgo tradicionales para las enfermedades cardiovasculares, como la hipertensión arterial, la diabetes mellitus, el colesterol alto en la sangre, la edad, el tabaquismo, la obesidad y los antecedentes familiares de cardiopatía, pueden estar correlacionados con la PCR alta. Estudios recientes han demostrado que después de ajustar estos factores de riesgo tradicionales, es poco probable que una PCR alta por sí sola cause enfermedad cardiovascular.

Sin embargo, la PCR puede utilizarse como predictor de enfermedades cardiovasculares debido a su correlación con otros factores de riesgo cardíacos conocidos y su papel en la formación de la aterosclerosis. En individuos con algunos o todos estos factores de riesgo tradicionales, se han detectado altos niveles de PCR. Algunos datos incluso sugieren una tendencia hacia una mayor elevación de la PCR en presencia de un mayor número de factores de riesgo.

¿Debo hacerme la prueba de la proteína C reactiva?

No se recomienda verificar el nivel de PCR para toda la población adulta.

Algunos expertos recomiendan revisar los niveles de PCR en suero regularmente con los niveles de colesterol, aunque esto no es ampliamente aceptado. Idealmente, para las pruebas de riesgo cardíaco, es aconsejable utilizar el promedio entre dos niveles distintos de PCR dibujada parte de dos semanas.

Lo que es más importante, el nivel de PCR puede proporcionar información adicional sobre el riesgo cardiovascular de un individuo junto con otros factores de riesgo cardíacos conocidos, como diabetes mellitus, presión arterial alta, colesterol alto, obesidad, edad y tabaquismo.

¿Cuáles son las perspectivas para las personas con proteína C reactiva alta?

Las perspectivas generales para quienes tienen un alto nivel de DSC dependen en gran medida de la causa. En general, el nivel puede elevarse en respuesta a cualquier inflamación o infección en el cuerpo. Las perspectivas dependerán del éxito del tratamiento dirigido a la causa subyacente de la inflamación.

Específicamente, como herramienta de evaluación del riesgo cardiovascular, la elevación de la PCR está correlacionada con la presencia de factores de riesgo cardíacos tradicionales, incluyendo presión arterial alta, colesterol alto, diabetes mellitus, obesidad, edad avanzada, tabaquismo y un fuerte historial familiar de enfermedades cardíacas. Nunca se insistirá lo suficiente en la dieta, el ejercicio, el abandono del hábito de fumar y el tratamiento médico adecuado de estos factores de riesgo con la esperanza de prevenir las enfermedades cardiovasculares en el futuro.